俄国花100万英镑买了两个字

1916年,第一次世界大战进入关键时期,大战的战略主动权正由以德奥为首的同盟国,向以英法俄为首的协约国转移。各参战国都在为战备物资和武器绞尽脑汁。

当时,光学玻璃是一种非常重要的战略物资,照相机、望远镜、放大镜、显微镜、潜望镜、测量器的镜头都离不开它。没有它,潜水艇、飞机、坦克等装载的光学仪器都会成为瞎子或半瞎。

可是,当时只有英、法、德三国掌握了光学玻璃生产技术。此时法国正受到德国的进攻,于是俄国人首选来到英国。他们急切地拜会了英国负责生产军火的大臣,希望他们传授一下生产技术。但英国大臣婉言谢绝,叫他们去找法国人。

为了能在战争中打败德国,几位俄国人只好冒险来到法国。当时法国正处于挨打的被动局面,非常期待俄国的援助,于是法国总统亲自陪着他们去会见掌握这个技术的光学玻璃制造商曼杜阿。可是,即使俄国人答应用100万法郎购买,曼杜阿说什么也不肯出卖这项技术。

又一次碰壁之后,几个俄国人并没有灰心,他们再次返回英国。此时,英国人也开始担心战火蔓延到自己的家门口。于是,他们想出了一个两全其美的妙招,既让俄国人获得对抗德国的技术,又可以大捞一把。英国政府与掌握光学玻璃制造技术的谦斯兄弟“秘议”后,与俄国签订了一份条件异常苛刻的转让契约:英国同意出卖这项技术,但俄国厂商必须给他们25年的利润分成特权和其他优惠权,并立即付给谦斯兄弟100万英镑的“技术秘密”转让费。

俄国人千辛万苦历经周折,终于获得了制造光学玻璃的“技术秘密”。

那么,俄国人花了100万英镑买到的“秘密”究竟是什么呢?说出来令人极感意外:只有“搅拌”两个字,就是在高温下熬熔玻璃液时必须不停地用东西搅拌。对此,俄国专家们面面相觑,哭笑不得。不过,搅拌的确是生产光学玻璃的关键技术,它可使原料混合均匀,气泡从玻璃液中不断溢出,使玻璃质地均匀、晶莹透明。

后来,俄国人索性公开了这个花巨款买来的“秘密”,并且对光学玻璃还做了很多研究改进,从此,光学玻璃生产垄断局面被打破。

来源:镇江市社科联

编辑:方超

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